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"Ce samedi 29 février, Michèle nous invite à la suivre à Beffes, sur l'ancien site des cimenteries en activité jusqu'en 1926. Notre jeune guide Jordan, photo à l'appui nous raconte l'histoire assez rude que les ouvriers ont vécue. 1500 personnes ont œuvré dans des conditions de travail pénibles, pour extraire des pierres (composées de 80% de calcaire et 20 % d'argile) de la grosseur moyenne d'un poing, afin qu'elles soient plus faciles à déverser dans les "gueuloirs" et arrivent aux fours chauffés à plus de 1000° pendant des mois, en mettant une couche de pierres, une couche de charbon. En arrivant en bas après cuisson, elles étaient arrosées pour se transformer en chaux.

Le site de la carrière est devenu un bassin de plongée en forme de Pyramide inversée de 26 m de profondeur, où les pompiers et les clubs de plongée viennent s'entrainer, c'est le 2ème plus grand bassin de France.

Certains anciens bâtiments sont conservés et servent de salle d'exposition et salle pour les différentes manifestations de la ville.

Sur une petite surface un terrain de camping a vu le jour, quelques bungalows ont été montés....

La nouvelle usine a été construite à quelques kilomètres...

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Après cette visite intéressante, Michèle nous propose de nous arrêter à Marseilles Lès Aubigny, petit village composé de Aubigny et Marseilles. Cécile, guide passionnée de l'histoire des lieux nous captive en nous expliquant la naissance du canal latéral à la Loire et du canal de Berry. Elle nous entraîne sur l'emplacement comblé où a été implanté un terrain de tennis, un terrain de boules. Pour rappeler l'existence du canal de Berry, sur un rond point est posé un pont levis (vestige de l'époque faste).

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Nous étions une quarantaine dont une dizaine de "nouveaux" accueillis chaleureusement par Michèle, toujours disponible et à l'écoute de tous...

A la prochaine fois.... 

Texte de Jeanine Th.

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